El capitalismo inicial y la formación de la sociedad moderna

Introducción

Representación de La Riva de los Schiavoni en Venecia, del año 1595, según detalle del óleo de de L. Bassano. La extraordinaria actividad aquí reflejada se debió al gran aumento de la demanda de vituallas originada por el crecimiento de la población y su concentración en las ciudades.
Representación de La Riva de los Schiavoni en Venecia, del año 1595, según detalle del óleo de de L. Bassano. La extraordinaria actividad aquí reflejada se debió al gran aumento de la demanda de vituallas originada por el crecimiento de la población y su concentración en las ciudades.
Los intereses internacionales de la red de negocios de Jacques Coeur
Calle de una ciudad con representación de diferentes gremios, según miniatura del Libro del buen Gobierno de los Príncipes, de Gilles Romain. En esta época, los integrantes más importantes de los gremios disfrutaban de ciertos privilegios que conferían a sus cargos mayor autoridad.
Calle de una ciudad con representación de diferentes gremios, según miniatura del Libro del buen Gobierno de los Príncipes, de Gilles Romain. En esta época, los integrantes más importantes de los gremios disfrutaban de ciertos privilegios que conferían a sus cargos mayor autoridad.
Ilustración del ensayo sobre la vejez De senectute del escritor, político y orador romano Marco Tulio Cicerón. Éste despertó el interés de los hombres del Renacimiento que copiaron y difundieron sus obras.
Ilustración del ensayo sobre la vejez De senectute del escritor, político y orador romano Marco Tulio Cicerón. Éste despertó el interés de los hombres del Renacimiento que copiaron y difundieron sus obras.
Vista de la ciudad italiana de Florencia con el Ponte Vecchio sobre el río Arno. La concentración del poder dinerario y la mayor complejidad de la empresa dieron origen a grandes compañías que pronto adquirieron proporciones extraordinarias, como, por ejemplo, la de los Médicis de Florencia.
Vista de la ciudad italiana de Florencia con el Ponte Vecchio sobre el río Arno. La concentración del poder dinerario y la mayor complejidad de la empresa dieron origen a grandes compañías que pronto adquirieron proporciones extraordinarias, como, por ejemplo, la de los Médicis de Florencia.
La red internacional de negocios de los Médicis y los Fugger en los comienzos del capitalismo inicial
Escena de caza y comida campestre en la corte de Juan Sin Miedo de Borgoña. El gusto por los productos refinados y el lujo entró a formar parte del nuevo estilo de vida de los sectores más acomodados.
Escena de caza y comida campestre en la corte de Juan Sin Miedo de Borgoña. El gusto por los productos refinados y el lujo entró a formar parte del nuevo estilo de vida de los sectores más acomodados.
Paisaje con minas de cobre, detalle de la fundición, por Henri Met de Bes, óleo sobre tabla. Junto con los negocios mercantiles, la minería fue uno de los sectores que jugó un importante papel en el desarrollo de la economía de mercado.
Paisaje con minas de cobre, detalle de la fundición, por Henri Met de Bes, óleo sobre tabla. Junto con los negocios mercantiles, la minería fue uno de los sectores que jugó un importante papel en el desarrollo de la economía de mercado.
Galeras mediterráneas del siglo XV, según tapiz del Museo de Tapices y Capitular de La Seo de Zaragoza. El desplazamiento del comercio hacia el Atlántico redujo el papel marítimo de la galera, navío que no se adaptaba bien al océano.
Galeras mediterráneas del siglo XV, según tapiz del Museo de Tapices y Capitular de La Seo de Zaragoza. El desplazamiento del comercio hacia el Atlántico redujo el papel marítimo de la galera, navío que no se adaptaba bien al océano.
Detalle de las Antillas, según una miniatura de Antonio de Holanda.  El descubrimiento y conquista de las islas del Atlántico facilitó la canalización comercial de mercancías más o menos exóticas hacia Europa.
Detalle de las Antillas, según una miniatura de Antonio de Holanda. El descubrimiento y conquista de las islas del Atlántico facilitó la canalización comercial de mercancías más o menos exóticas hacia Europa.
Mapa de Bristol, en Inglaterra, según un grabado coloreado a partir de Civitates Orbis Terrarum de Georg Braun y Frans Hogenberg, 1581. Esta es una de las primeras ciudades inglesas que promocionó la industria textil. Para ello fue necesario dejar atrás las antiguas fórmulas y buscar, con absoluta libertad de iniciativa, nuevos cauces para aumentar las ganancias.
Mapa de Bristol, en Inglaterra, según un grabado coloreado a partir de Civitates Orbis Terrarum de Georg Braun y Frans Hogenberg, 1581. Esta es una de las primeras ciudades inglesas que promocionó la industria textil. Para ello fue necesario dejar atrás las antiguas fórmulas y buscar, con absoluta libertad de iniciativa, nuevos cauces para aumentar las ganancias.
Reconstrucción de la Carabela Santa María, 1932. Este tipo de buque, que ya se empleaba en la Edad Media en el Mediterráneo, daría origen en el Atlántico al galeón, la nave de transporte por excelencia del comercio atlántico.
Reconstrucción de la Carabela Santa María, 1932. Este tipo de buque, que ya se empleaba en la Edad Media en el Mediterráneo, daría origen en el Atlántico al galeón, la nave de transporte por excelencia del comercio atlántico.
El desarrollo del capitalismo y sus incidencias sobre el mundo colonial
Comida en un palacio real, según la representación de Niklaus Manuel en su obra Santo Tomás de Aquino comiendo con San Luis, rey de Francia. El mobiliario, la decoración y el vestuario aquí representados debieron significar en aquellos tiempos un extraordinario dispendio, que movilizó muchísimo dinero.
Comida en un palacio real, según la representación de Niklaus Manuel en su obra Santo Tomás de Aquino comiendo con San Luis, rey de Francia. El mobiliario, la decoración y el vestuario aquí representados debieron significar en aquellos tiempos un extraordinario dispendio, que movilizó muchísimo dinero.
Ciudad y puerto de Cádiz, según un grabado del Museo de Cádiz. La ruptura de las rutas caravaneras de Extremo Oriente con los puertos del Mediterráneo oriental iría traspasando la vida económica de este mar al océano Atlántico, lo cual determinaría el auge de los puertos atlánticos.
Ciudad y puerto de Cádiz, según un grabado del Museo de Cádiz. La ruptura de las rutas caravaneras de Extremo Oriente con los puertos del Mediterráneo oriental iría traspasando la vida económica de este mar al océano Atlántico, lo cual determinaría el auge de los puertos atlánticos.
Vendimia en las cercanías de una ciudad a finales del siglo XV, según una miniatura del Breviario Grimani. A mediados de este siglo, el proceso económico del capitalismo inicial se aceleró para culminar durante los siglos siguientes en el capitalismo moderno. Intervinieron en este proceso dos grupos diferenciados, uno de ellos minoritario, formado por los propietarios, y otro mayoritario, integrado por los trabajadores.
Vendimia en las cercanías de una ciudad a finales del siglo XV, según una miniatura del Breviario Grimani. A mediados de este siglo, el proceso económico del capitalismo inicial se aceleró para culminar durante los siglos siguientes en el capitalismo moderno. Intervinieron en este proceso dos grupos diferenciados, uno de ellos minoritario, formado por los propietarios, y otro mayoritario, integrado por los trabajadores.
Concierto. En la indumentaria de las figuras del fresco se puede apreciar la moda masculina y femenina en el siglo XVI en los países del centro de Europa, núcleo de los cambios profesionales y económicos originados a mediados del siglo XV.
Concierto. En la indumentaria de las figuras del fresco se puede apreciar la moda masculina y femenina en el siglo XVI en los países del centro de Europa, núcleo de los cambios profesionales y económicos originados a mediados del siglo XV.
Fiesta de campesinos en una granja alemana (Der Jahrmarkt). La transformación económica del capitalismo inicial, que contribuiría a la Reforma, desencadenó una revuelta de los campesinos alemanes. Pero esta rebelión rural fue pronto sometida por los príncipes, quienes establecieron una organizaron agraria que daría lugar a una nueva servidumbre de la gleba.
Fiesta de campesinos en una granja alemana (Der Jahrmarkt). La transformación económica del capitalismo inicial, que contribuiría a la Reforma, desencadenó una revuelta de los campesinos alemanes. Pero esta rebelión rural fue pronto sometida por los príncipes, quienes establecieron una organizaron agraria que daría lugar a una nueva servidumbre de la gleba.

Al situar la complejidad de fenómenos, causas y condicionamientos que contribuyeron a la superación del Medievo y a la definición de la Modernidad, se subraya que el movimiento general de la etapa renacentista supone la manifestación de un proceso de gran amplitud, promovedor de grandes transformaciones y en el seno del cual se integran tres corrientes capitales: por una parte, la que conduce a la afirmación de la monarquía autoritaria y del estado moderno; por otra, la que consolida el empuje cultural del Renacimiento y del movimiento humanista; y, asimismo, el trascendental fenómeno de crecimiento y evolución económica que, de la revolución comercial y urbana (entre los siglos XI y XII), conduciría –en la segunda mitad del siglo XV– a la plena definición del capitalismo inicial. En resumen, tres corrientes, tres fenómenos, con un denominador común (el que define precisamente la característica dinamizadora de la época moderna) el de la valoración creciente de la racionalidad.

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